シカゴ 観光情報など

アメリカ・ミッドウェストの大都市

シカゴ

シカゴはアメリカの中西部に位置するアメリカ第3の都市です。以前はニューヨークに次ぐ大都市として発展していましたが、最近ではロサンゼルスの発展とともに落ち着いてきた感はあります。

ですが、アメリカの中央にあり、陸路、空路ともに大きなターミナルとして現在はアメリカの金融拠点として存在しています。

シカゴの気候

シカゴは五大湖に隣接して位置しているため、五大湖から吹き込む風で冬は季節風が吹き込むようになります。

夏は逆に暑くなり、季節の差が激しい地域と言えます。
冬は豪雪によりオヘア空港も閉鎖されることがあるほどの寒さに見舞われることも。
ですが、道路は雪の対策が万全で、すぐに溶かしてくれます。車もチェーンがいらないぐらい整っています。

シカゴの高層ビル

シカゴのダウンタウンには高層ビルが多く立ち並んでいます。これらの高層ビルはただ高いだけでなく、多くの芸術家たちによって建築美も重要視されていました。

もともと大規模火災で焼失したシカゴの街を根本から火災に強く、土地利用の効率化から高層ビル建設へと発展したものでした。

1974年以降22年間世界一高いビルとして君臨し続けたシアーズタワー。こちらへは実際展望台へと上がることができ、シカゴを一望することができます。

しかし、シアーズタワーは高すぎて地面がわからないほか、周辺のビルも高層のものが林立しており、自分がどのぐらい高い位置にいるのかがよくわからなくなることもしばしば。

また、マグニフィセント・マイルと呼ばれるシカゴ一のショッピングエリア付近でも多くの美しい建物を見ることができます。

シカゴ名物・高架鉄道

シカゴの名物として、高架鉄道があります。
現在では地下を走るものもありますが、ダウンタウンから郊外へと繋いでいたり、ダウンタウン内をくまなく走っていたり、とても交通の便が良いのが特徴です。この高架鉄道はLと呼ばれており、7本が色分けされて運行しています。

このLの駅名は通りの名前がついていて、この名前がまったく違う場所でいくつかつけられていることが多い。目的地の駅名と路線などはあらかじめ確認してから乗り降りするようにしましょう。

ミレニアムパーク

シカゴのダウンタウンにはミレニアムパークという広大な公園があります。きれいに整備され、ミュージアムも設置されています。また、大きなパネルが置かれ、そこには水が流れ落ち、夏になると子供たちが遊ぶ姿を見るこことができるでしょう。

冬は人もまばらでさびしい感じも受けますが、夏になると多くの人の憩いの場としてにぎわいます。

独立記念日もこのミレニアムパークに人々が集まり、セレモニー、飛行機のショー、花火とともに盛り上がります。ダウンタウンでホテルを取っていても、独立記念日ではLもとても混雑していて乗るだけで数十分かかりますので、移動には十分気をつけましょう。

また、時期にもよりますが、ミレニアムパークではフードフェスティバルという大規模なお祭りも開催され、いろいろな料理をチケットを買って食べることができます。そこには移動式のサーカスもやってきて、多くのシカゴの子供たちが楽しんでいます。

フードフェスティバルの各料理はチケットを事前に買っておき、それで支払うのですが、高めの設定だと思うので注意してください。思い出に食べる程度でいいでしょう。

シカゴの格安宿・ホテル

シカゴに限らず、海外旅行する上でとてもお金がかかるものといえば宿です。ホテルに泊まるのもいいですが、できるだけ安く泊まるなら、ホステリングインターナショナルがベストです。立地もダウンタウンにあり、最寄り駅のブルーライン・ラサール駅から道一本で行ける、シカゴ初心者の人にもお薦めの宿です。

これはホテルとは違い、バックパッカーなどがよく利用する1部屋数人で泊まる宿です。それでも安ければかまわないという人が多く、世界中に展開しています。

料金も3000円程度で泊まることができ、大きなキッチンがひとつ、ダイニングがちょっとしたレストランのような広さで確保されています。ここで調理もできますし、冷蔵庫やレンジ、ガス台もあります。慣れている人は自分の家のように使っているから面白いですね。ダイニングは広いですが、みんなが食事しているわけではないのでとても静かで空いています。

また、会議室のようなテレビルームが2つ、インターネットルーム、ビリヤード台の部屋、卓球台などがあります。受付カウンターは1階と間違いやすいのですが、階段かエレベーターを上った2階にあります。

部屋は4つベッドの部屋に入れればとても広く、快適に過ごせるでしょう。6ベッドの部屋は車椅子も入れるようになっていて、少し狭いのが難点です。室内は鍵のかけられるロッカーがあるので、自分で南京錠を持っていくことをお薦めします。

貴重品などはできるだけ肌身離さず持っておきたいですが、それほどでなくても取られたら困るものはロッカーに入れたりするようにしたいですね。

シャワールームは各部屋1つずつ用意されています。トイレとは別室で、綺麗で大きな洗面台もあり、便利です。

夜中はこの周辺にショップがないことからとても人通りが少なくなります。できるだけ夜中は出歩かないように心がけましょう。前述のミレニアムパークが歩いて少し行ったところにあるので、昼間散歩するときなどもいいですね。